Storia delle Donne Diacono

Storia delle Donne Diacono

Interpretazione corretta della Tradizione
* tradizione scritturale
* tradizione ‘dinamica’
* tradizione ‘latente’
* tradizione ‘matura’

Il coinvolgimento delle donne nell' apostolato della Chiesa delle origini è inconfutabile. Qui ne possiamo fare solo un breve sommario

Le donne che hanno assistito San Paolo

Se si tiene conto delle condizioni sociali del tempo, la Chiesa primitiva non poteva trarre immediatamente le conseguenze del nuovo, rivoluzionario insegnamento di Cristo. San Paolo sa bene che il battesimo di Cristo ha abrogato in linea di principio la distinzione tra schiavi e liberi (Galati 3, 28) ed in un suo scritto giunge alla logica conclusione che gli schiavi devono essere liberati (1 Corinzi 7, 21-23). Tuttavia anche Paolo subisce i condizionamenti sociali prevalenti ed accetta la schiavitù come un male necessario. Allo stesso modo lo schema sociale del tempo gli rende impossibile comprendere in pieno l'uguaglianza in Cristo tra uomini e donne, nella quale pure sembra credere (Galati 3, 28). In questa luce prende ancor più alto significato il fatto che al tempo di Paolo le donne siano state coinvolte nel ministero della Chiesa.

  • ‘Vi raccomando Febe, la sorella nostra, ministra(diakonos) della chiesa di Cencrea, affinchè l'accogliate nel Signore in modo degno dei santi, e l'assistiate in quelle cose in cui abbia bisogno di voi; anch'essa è stata d'aiuto a molti e anche a me stesso.’ (Romani 16,1) La parola diakonos applicata a Febe ,non porta con se il senso di una precisa funzione ministeriale quale avrà più tardi. Qui ha il senso più generale di 'servitore', come è normale nel Nuovo Testamento (cf. Efesini 6,22).
  • ‘Salutate Priscilla e Aquila, i miei cooperatori in Cristo' ... ‘Salutate Maria, la quale molto si è affaticata per voi..’ Allo stesso modo ‘Salutate Trifena e Trifosa che faticano nel Signore. Salutate la carissima Perside, che molto s'affaticò nel Signore.’ (Romani 16,1-16) Paolo certamente assegnò loro dei compiti apostolici..
  • ‘Io esorto Evodìa ed esorto Sintìche ad avere gli stessi sentimenti nel Signore; e scongiuro anche te, o vero compagno, porgi aiuto a queste donne che con me combatterono insieme per il Vangelo; assieme anche con Clemente, e gli altri miei cooperatori, i cui nomi son nel libro della vita’(Filippesi 4,2). ` Nel Vangelo' certamente implica una partecipazione nel lavoro di predicazione evangelica.
  • Vedi anche: "Gli apostoli lavorarono senza tregua alla predicazione evangelica come si confaceva al loro ministero, presero con loro le donne, non solo le mogli ma anche le sorelle, per coinvolgere nel loro ministero le donne che vivevano con loro; per mezzo di esse l'insegnamento di Dio raggiunse le altre donne nelle loro case senza destare sospetto.’. Clemente di Alessandria, Stromata 3, 6, §53.
  • Plinio in una lettera all'imperatore (111 AD) ricorda l'arresto di due donne Cristiane che avevano una posizione ufficiale." Mi sembra sommamente necessario conoscere la verità da queste due donne che lavorano come schiave , e che vengono chiamate 'diakonous' (diaconesse?) , anche applicando loro la tortura.
  • E si veda anche la storia di Tecla ,che secondo la sua confessione davanti al giudice di Antiochia, convertì Tryphaena ed un gruppo di donne. ` è andata alla casa di Tryphaena ed è stata là per otto giorni, istruendola nella Parola di Dio' (Atti di Paolo e Tecla, § 38-39).

Molte donne avevano seguito Cristo nel suo ministero (Luca 8,1-4), e tante donne parteciparono alla costruzione delle prime comunità cristiane . Avevano compiti precisi?

Ruolo delle donne come 'profeti'

Il profeta, nel contesto del Nuovo Testamento , non era semplicemente qualcuno che è ispirato; era qualcuno che occupava una piena carica nella comunità. S. Paolo ha messo il profeta tra l'apostolo ed il maestro : “ Or bene voi siete corpo di Cristo, e partitamente siete membra di esso. E alcuni pose Dio nella Chiesa, in primo luogo apostoli, poi profeti, in terzo luogo maestri, e poi quelli che fanno miracoli, e poi le grazie delle guarigioni, e il soccorrere, e l'amministrare, e il parlare ogni specie di lingua e il capirle. Forsechè son tutti apostoli? o tutti profeti? o tutti maestri? . (1 Corinti 12,28-29). La Didache (11-13) mette il profeta in intima connessione con l'apostolo missionario

  • Filippo l'Evangelista aveva quattro figlie che ‘profetizzavano’ (Atti 21,9).
  • ‘Qualunque uomo preghi o profetizzi avendo la testa coperta, disonora il suo capo; e qualunque donna preghi o profetizzi senza velo sulla testa, disonora il suo capo’ (1 Corinzi 11,4-5). Il profetizzare di una donna è qui messo sullo stesso piano del profetizzare di un uomo. La parola prende il medesimo significato per l'una e per l'altro.
  • Il profeta aveva una funzione nella riunione liturgica. ‘Si lasci che i profeti esprimano il loro ringraziamento secondo la loro volontà' [= potrebbero esprimerli chiaramente durante l'Eucarestia ] .(Didache 10,7.

Il ministero delle donne come 'vedove'

Gli Atti degli Apostoli (6,1-2; 9,39) ci informano che le vedove anziane si sono occupate della comunità. Qui è semplicemente una questione di vedove nell'ordinario senso della parola. Ma dalla Lettera a Tito vediamo che ben presto queste vedove assunsero un ruolo particolare nella comunità : ‘ e le donne d'età parimenti si mantengano in un contegno di decorosa santità, non siano maldicenti, non schiave del molto vino, maestre di bene, acciocchè rendan savie le giovani, sì da amare i mariti loro, amanti dei figli’ (Tito 2,3-4). Qui lo stato di vedova sembra implicare una domanda di perfezione e qualche genere di missione diretta alle giovani donne della comunità.Ciò più tardi si sviluppò in apostolato organizzato.

  • Origene compara la Febe dell' Epistola ai Romani con le vedove dell' Epistola a Tito (Commentari a Romani 10,17)
  • ‘ Onora le vedove che veramente son vedove. E se una vedova ha figliuoli o nipoti, questi imparino prima di tutto a usar pietà verso la propria casa, e a rendere il contraccambio ai genitori, poichè questo è accetto al cospetto di Dio. La vera vedova, rimasta sola, ha riposto le sue speranze in Dio e persevera nelle preghiere e nelle supplicazioni, di notte e di giorno; ... Una vedova non sia messa in nota se non abbia almeno sessant'anni di età, e sia stata moglie d'un solo marito, e abbia attestazione di opere buone, se allevò figliuoli, se praticò l'ospitalità, se lavò i piedi dei santi, se aiutò gl'infelici, se ad ogni opera buona tenne dietro. (1 Timoteo 5,3-10). Il punto interessante è l'annotazione su un registro e ciò che questo fatto implica, perchè appare chiaro che ciò non riguarda tutte le vedove, ma solo un certo numero di esse, organizzate in una particolare categoria della comunità. Questa è la prima indicazione che abbiamo di un ordine di vedove, parallelo all'ordine ecclesiastico nella Chiesa.
  • Ignazio di Antiochia saluta ‘le vergini e l'ordine delle vedove’ (Filippesi § 15).

Benchè il diaconato femminile in senso più largo sia esistito fin dall'inizio, è chiaro che durante il secondo secolo fu l'ordine delle vedove ad esercitare la sua funzione, in un modo piuttosto indefinito.

Donne Diacono

Subito dopo l'età apostolica la Chiesa ha conosciuto le diaconesse. Il passo famoso dalla prima lettera a Timoteo lo esprime in maniera chiara:

“ I diaconi del pari convien che siano dignitosi, non doppi nel parlare, non dediti al molto vino, non avidi di brutto guadagno, ma conservino il mistero della fede con pura coscienza. E anche questi siano prima messi alla prova, e siano addetti all'ufficio di diaconi quando siano inappuntabili. Del pari le donne siano caste, non malediche, sobrie, fedeli in tutto. Anche i diaconi siano sposati una volta sola, e sappiano tener bene i figliuoli e le case proprie.’ 1 Timoteo 3,8-12.

“La parola 'diacono' è usata qui nel suo senso tecnico. Ed appare anche evidente che ' le donne' in questione ,distinte chiaramente dalle mogli del diacono, sono descritte in parallelo con i diaconi , e devono essere intese come 'diaconesse'. ” Jean Daniélou, The Ministry of Women in the Early Church, Faith Press, Leighton Buzzard 1974, p. 14.

Durante i primi secoli, comunque, la confusione nella terminologia e nelle funzioni rimase.Nel 517 d.c. il Concilio di Epaon parla di ' vedove che chiamano diaconesse'. Il termine diaconesse è assegnato qualche volta a ' vedove e diaconesse'. E' probabile, comunque, che i due ruoli siano stati piuttosto distinti.

E' solo nel terzo secolo che la Chiesa ha chiarificato la posizione delle diaconesse con maggiore precisione, probabilmente a causa dei problemi con una minore organizzazione delle vedove. Nella Didascalia (III secolo) e nelle Costituzioni Apostoliche (IV secolo) i distinti ruoli delle 'vedove' e delle 'diaconesse' vengono specificati . I Concili pongono le condizioni per l'ordinazione sacramentale .Vengono stabiliti i rituali della loro ordinazione.

Nella Chiesa Bizantina le diaconesse fiorirono fino all'ottavo e nono secolo. Molte diaconesse santificate sono venerate nel calendario della Chiesa Ortodossa..

Il declino del diaconato femminile viene attribuito a due cause fondamentali:

  • La paura della 'impurità rituale' dovuta ai periodi mestruali; così Balsamon e Blastares.
  • Il declino del battesimo degli adulti. Ciò determinò un minor bisogno delle diaconesse, come descritto negli antichi rituali Siriani.

C'è stata sempre molta opposizione al diaconato femminile nelle Chiese delle regioni di lingua Latina : Italia, Africa del Nord, Gallia e Bretagna. Le ragioni principali risalgono all'influenza della legge Romana secondo la quale nessuna posizione d'autorità può essere assegnata alle donne, ed il tabù dell'impurità rituale.

Nel Medioevo poche persone erano ormai a conoscenza dell'importanza che il diaconato femminile aveva avuto nella Chiesa delle origini.

Cristo ha Escluso le Donne dal Sacerdozio?’ - titolo di un libro classico.
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